Ilustrasi Lucy, pesawat luar angkasa milik NASA mengikuti asteroid

NASA tengah menyiapkan pesawat luar angkasa paling ambisius untuk diluncurkan bulan depan yaitu ke Jupiter.

Pesawat luar angkasa yang diberi nama Lucy ini akan menjelajahi sekitar Jupiter, lebih tepatnya asteroid Trojan yang berkumpul menjadi dua kumpulan besar yang mengikuti Jupiter mengelilingi matahari.

Hanya memilih satu asteroid sangat sulit sehingga Lucy akan menjelajahi delapan asteroid dalam satu kali perjalanan.

Tentunya perjalanan Lucy mendekati Jupiter tidak singkat. NASA memperkirakan waktu tempuhnya mencapai 12 tahun untuk menyelesaikan misisnya dan mengamati setiap asteroid dalam satu putaran. Selama perjalanan, pesawat luar angkasa ini akan mengirim kembali data dan informasi ke Bumi dengan antenna high gain yang sanggup mengirim data dari Jupiter.

Asteroid Trojan terdiri dari dua gumpalan dimana salah satunya ada di depan dan satu lagi di belakang Jupiter.

Kunjungan Lucy nantinya bukan sekedar melengkapi foto NASA mengenai tata surya. Mereka berharap dapat mempelajari kumpulan asteroid tadi sehingga lebih memahami bagaimana planet-planet di tata surya ini terbentuk sekitar 4,5 miliar tahun lalu.

Mungkin saja nantinya akan ada misi khusus yang lebih spesifik mempelajari Jupiter seperti halnya InSight yang berada di Mars dan mendeteksi sejumlah gempa besar di sana.

Sumber: NASA